In Carne, Food adulteration, Real-time PCR

Etiquetas engañosas, aditivos prohibidos o reemplazo de ingredientes caros por componentes más baratos: Durante una inspección global contra el fraude alimentario, la Interpol incautó productos falsificados por un valor aproximado de 103 millones de euros. Los métodos analíticos resultan esenciales para detectar la adulteración.

Seis años después del escándalo de la carne de caballo, un nuevo caso de fraude alimentario ocupó recientemente los titulares en Francia: Se descubrió que las hamburguesas congeladas vendidas a organizaciones de beneficencia tenían importantes defectos de calidad. Tal como informó la agencia de noticias Reuters, la carne picada tenía tanta grasa, soya y almidón que, técnicamente, no era carne. Ahora, tan solo unas semanas más tarde, el fraude alimentario vuelve a estar en las noticias: La Interpol ha publicado los resultados de su operación global contra el fraude alimentario, Opson VIII. Durante el registro, los investigadores detectaron café Arábica adulterado con granos de Robusta, manzanas con certificados orgánicos falsificados, alcohol adulterado, fechas de caducidad alteradas en quesos y pollos, medicamentos controlados agregados a refrescos e ingredientes peligrosos en productos para quemar grasas, entre otras cosas. En total, las autoridades incautaron aproximadamente 16 000 toneladas de alimentos y 33 millones de litros de bebidas en 78 países y arrestaron a 672 sospechosos.

Las cifras muestran claramente que el fraude alimentario es un problema mundial creciente. Afecta a todo tipo de productos, en particular al aceite de oliva, pescados y mariscos, productos lácteos, miel, café, té, hierbas, especias, vino y licores. Los métodos analíticos adecuados desempeñan una función clave en la lucha contra el fraude con los alimentos. Pero, ¿qué métodos existen para detectar la adulteración? En nuestro video, la Dra. Caroline Knoll explica cómo funciona:

Detección de la adulteración de alimentos

Un método esencial para determinar el origen de un producto es la PCR, un método biológico molecular que analiza el ADN de un alimento. Este método permite analizar si un producto cárnico contiene ADN de caballo, por ejemplo. Los análisis pueden ser cuantitativos y también cualitativos, lo que permite distinguir la contaminación accidental de la adulteración deliberada. Como los investigadores no siempre saben de antemano qué tipo de adulteración buscar, un cribado suele resultar de mayor utilidad que una prueba individual. Los ensayos de PCR multiplex son adecuados para este propósito. Cuando se procesan múltiples ensayos de PCR en paralelo, es posible detectar el ADN de carne de vaca, oveja, cabra, cerdo, pollo, pavo, camello, caballo y burro en una misma corrida, por ejemplo.

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