Los residuos de las hormonas y los esteroides anabólicos en alimentos como la carne o la leche suponen un riesgo potencial de salud para los consumidores. Por lo tanto, R-Biopharm ofrece sistemas de ensayo para la detección de hormonas y esteroides naturales y sintéticos.

Las hormonas actúan como mensajeros bioquímicos endógenos a través del flujo sanguíneo a los órganos objetivo. Además de las hormonas sexuales naturales, los esteroides y beta-agonistas sintéticos se pueden utilizar en la cría de ganado para mejorar el peso medio y la proporción carne/grasa.

Como resultado de su uso inapropiado o ilegal, pueden aparecer residuos en alimentos de origen animal como la carne o la leche y suponer un riesgo directo para la salud de los consumidores. Asimismo, la contaminación de las aguas superficiales y subterráneas debida a las sustancias hormonales activas incluidas en los fertilizantes puede afectar a los ecosistemas acuáticos. Los residuos hormonales también pueden entrar de nuevo en la cadena alimentaria a través del consumo de agua potable o pescado.

En la Unión Europea, el uso de hormonas y esteroides anabólicos como promotores del crecimiento durante la cría de animales está completamente prohibido, y los residuos se controlan mediante programas de supervisión (Directivas 96/22/CE, 2008/97/CE y 2003/74/CE). Sin embargo, se permite el uso terapéutico de determinadas hormonas para fines veterinarios. Fuera de Europa, por el contrario, las hormonas y anabólicos se pueden utilizar legalmente como agentes de cebado, ya que las autoridades legales han determinado que uso está libre de riesgos.

Andrógenos

Los andrógenos son hormonas esteroideas naturales o sintéticas que estimulan o controlan el desarrollo y mantenimiento de las características masculinas al unirse a los receptores androgénicos. El grupo de los andrógenos incluye muchas moléculas sintéticas, además de la testosterona natural. Si los animales se tratan con andrógenos, pueden permanecer residuos farmacológicos en la carne y la leche de los animales. Nuestros sistemas de ensayo pueden detectar de forma fiable los residuos de andrógenos.

Testosterona

La testosterona es una hormona esteroidea masculina natural que estimula el desarrollo y mantenimiento de las características masculinas. Debido al uso ilegal como recurso para el cebado de ganado vacuno (por ejemplo, en el plan de control de residuos alemán), el límite de detección exigido legalmente en plasma bovino para HPLC-SP y GC-MS es < 0,1 μg/kg (ppb). A efectos de cribado se puede utilizar el ensayo RIDASCREEN ELISA, una alternativa de alta sensibilidad y rentabilidad. En la aplicación de este método al plasma bovino el límite de detección es de 0,02 µg/kg. El periodo de incubación del ensayo es de 2 horas 30 minutos, lo que permite un alto rendimiento y una respuesta más rápida.

Metiltestosterona

Los efectos anabólicos de la metiltestosterona (17-α-metiltestosterona) son comparables a los de la testosterona, que es una hormona sexual masculina natural. La metiltestosterona es una hormona esteroidea sintética y, como la testosterona, se utiliza ilegalmente en el cebado de ganado vacuno. Además, se utiliza frecuentemente en piscifactorías para procesos de reversión sexual con el fin de aumentar el ritmo de crecimiento en la población masculina e incrementar así los beneficios económicos. El sistema ELISA es un método de cribado rápido y rentable que permite a agencias gubernamentales y laboratorios controlar el uso abusivo de la metiltestosterona. Se pueden utilizar métodos fisicoquímicos como HPLC y GC/MS para la confirmación. En la mayoría de los países de la CE, la orina se elige como matriz para el cribado de etinilestradiol u otros esteroides anabólicos.

19-nortestosterona

El esteroide anabólico 19-nortestosterona es uno de los promotores del crecimiento detectados con mayor frecuencia. Los efectos anabólicos de la 19-nortestosterona son comparables a los de la testosterona, pero con menos efectos androgénicos. En Alemania, el 19-nortestosterona decanoato y laureato se permiten para uso veterinario en aplicaciones determinadas. Sin embargo, el uso ilegal de la 19-nortestosterona como dopante está muy extendido en actividades deportivas de alto rendimiento o equitación. Hace varios años se observó un aumento del uso de cócteles ilegales como recurso para el cebado de terneros. Estos cócteles solían incluir 19-nortestosterona-éster. La 19-nortestosterona endógena se puede detectar especialmente en machos de cerdo y vacas embarazadas.

Trembolona

La trembolona es un esteroide anabólico y xenobiótico muy eficiente y con una elevada actividad androgénica. Se sospecha que esta sustancia tiene actividad genotóxica, aunque no se ha demostrador científicamente hasta la fecha. Sin embargo, la trembolona en concentraciones altas indujo la transformación celular en un ensayo en el que se utilizaron células embrionarias de hámster sirio, y produjo resultados levemente positivos en la prueba de Ames. Para aumentar su semivida efectiva, la trembolona se administra como un conjugado de éster, por ejemplo, acetato de trembolona. A continuación, las lipasas del plasma descomponen el grupo de éster en el torrente sanguíneo, liberando la trembolona. El uso de este compuesto para incrementar el apetito y el crecimiento muscular durante la cría de ganado vacuno está prohibido par la UE. Para cribado de alto rendimiento de las muestras, el sistema ELISA constituye un excelente ensayo que puede utilizarse en diversas matrices.

Estrógenos

Los estrógenos son hormonas sexuales femeninas primarias que representan un importante papel en el control de muchos procesos fisiológicos del sistema reproductivo, como ovulación, fertilización, implantación de embriones y lactancia. Se pueden producir sintéticamente y se utilizan como medicación. Algunos estrógenos se utilizan como esteroides. Si los animales se tratan con estrógenos, pueden permanecer residuos farmacológicos en la carne y la leche de los animales. Nuestros fiables sistemas de ensayo permiten detectar residuos de estrógenos.

Dietilestilbestrol (DES)

El dietilestilbestrol (DES) y el hexestrol son sustancias del grupo de los estilbenos, esteroides anabólicos muy eficientes con una intensa actividad estrogénica. El DES afecta al aumento de peso y a la eficiencia de conversión de los piensos si se administra a animales utilizados para la producción de carne. Estos fenómenos se observan en vacas, pollos y corderos. El uso de fármacos anabólicos para este fin está prohibido en la UE desde 1986. El uso del DES está específicamente prohibido en todos los países debido a sus propiedades carcinogénicas. Para el análisis de los esteroides anabólicos, HPLC y GC/MS se describen como métodos físico-químicos. Los ensayos inmunológicos como RIA o EIA se utilizan muy a menudo como métodos de cribado.

17-β-estradiol

El 17-β-estradiol es una hormona sexual natural. En el plasma bovino, los niveles de 17-β-estradiol de la sangre periférica son muy bajos. La concentración de 17-β-estradiol no supera los 1 – 2 pg/ml en terneros y está comprendida entre 1 y 5 pg/ml en hembras en ciclo reproductivo. Solo en el plasma de hembras preñadas o plasma de animales tratados ilegalmente con agentes anabólicos, los niveles pueden oscilar entre 100 y 1000 pg/ml.

Etinilestradiol

El etinilestradiol es una hormona sexual sintética cuyo uso para cebado, al igual que el de las demás hormonas esteroides naturales o sintéticas, está prohibido en la Unión Europea desde 1988. El sistema ELISA es un método de cribado rápido y rentable que permite controlar el uso abusivo del etinilestradiol. En la mayoría de los países de la CE, la orina se elige como matriz para el cribado de etinilestradiol u otros esteroides anabólicos.

Zeranol

El agente anabólico estrogénico zeranol (a-zearalanol) se deriva de la micotoxina zearalenona. Se emplea para incrementar el valor medio de ganancia diaria de peso vivo en rumiantes y para mejorar la eficiencia de la conversión alimentaria. Sin embargo, este compuesto no se ha autorizado como aditivo de cebado en la UE. La actividad estrogénica del compuesto sintético zeranol es tres veces mayor que la de la zearalenona. Además de sus efectos anabólicos, el zeranol provoca signos clínicos de hiperestrogenismo, en concreto, reducción de la fertilidad y trastornos del desarrollo. Por lo tanto, existen ciertas posibilidades de que, tras el uso del zeranol en prácticas ilegales, los residuos en los tejidos comestibles supongan un riesgo para los consumidores.

Gestágenos

Los gestágenos (también llamados progestógenos o progestágenos) son hormonas sexuales femeninas y constituyen una clase de hormonas esteroideas. En ocasiones se utilizan como promotores del crecimiento en la cría de ganado. Si los animales se tratan con gestágenos, los residuos farmacológicos pueden permanecer en la carne y leche del animal. Gracias a nuestros sistemas de ensayo, podrá detectar de forma fiable los residuos de gestágenos.

Acetilgestágenos

El acetato de medroxiprogesterona (MPA), 17-α-acetoxiprogesterona, acetato de megestrol y acetato de clormadinona pertenecen al grupo de los acetilgestágenos. Se sabe que los acetilgestágenos incrementan la eficiencia de la producción animal; en el pasado se utilizaban en cócteles ilegales para cebado de terneros. Sin embargo, está prohibido el uso de estas sustancias para el cebado animal. De acuerdo con varios estudios, se pueden observar concentraciones máximas de residuos de acetilgestágeno en el tejido graso. El MPA, por ejemplo, se puede detectar en el plasma solo unos días después de la administración, pero no se puede detectar con precisión en muestras de orina. En terneros, se pueden detectar concentraciones de MPA no metabolizado en la grasa incluso 19 días después de su administración.

Acetato de melengestrol

Los gestágenos sintéticos se pueden utilizar para inhibir el celo o sincronizarlo después de su interrupción, así como para mejorar la fertilidad. Además, una de estas sustancias, el acetato de melengestrol (MLGA), es un aditivo alimentario promotor del crecimiento autorizado para vaquillas en Estados Unidos y Canadá. La dosis autorizada es de 0,5 mg por día y cabeza, administrado como premezcla para nutrición animal. Su modo de acción anabólica no está claro, pero estimula la síntesis ovárica del estradiol, un esteroide anabólico endógeno, y puede tener efectos secundarios androgénicos. El MLGA pertenece al grupo de los gestágenos sintéticos más activos. Su bioactividad oral es aproximadamente 10 o 100 veces superior a las actividades de los gestágenos acetato de clormadinona (CMA) o acetato de medroxiprogesterona (MPA), respectivamente. En caso de administración parenteral, la actividad hormonal del MLGA seguirá siendo 125 veces mayor que la de la progesterona. Debido a sus considerables propiedades lipofílicas, los niveles de acumulación del MLGA en grasa son 200 veces superiores que en plasma sanguíneo. En general, el uso de hormonas sexuales como promotor del crecimiento está prohibido en la Unión Europea desde 1988, al igual que la importación de carne de ganado vacuno tratado con hormonas.

β-agonistas

Los β-agonistas son derivados sintéticos de las catecolaminas, una sustancia natural. Se utilizan como medicamento. Si los animales se tratan con β-agonistas, los residuos farmacológicos pueden permanecer en la carne y leche. Se sabe que los β-agonistas son eficaces para mejorar el rendimiento del sector de la producción de ganado. En concreto, es posible mejorar significativamente la proporción de carne/grasa en animales cebados, o acelerar el crecimiento. Sin embargo, hasta el momento dichos compuestos no se han aprobado en la UE para uso como aditivo de cebado (promotores del crecimiento). Además de los efectos lipolíticos y anabólicos, los β-agonistas tienen efecto relajante sobre la musculatura no estriada. Por lo tanto, se pueden utilizar como agentes antiasmáticos y tocolíticos. Es posible que, tras el uso de β-agonistas en prácticas ilegales, los residuos supongan un riesgo para los consumidores. Por este motivo se prohibió el uso de los β-agonistas en la producción de alimentos.

Clembuterol

El clembuterol pertenece al grupo de los β-agonistas. En comparación con el uso terapéutico, las dosis de clembuterol administradas como aditivo de engorde son de 5 a 10 veces mayores. Por lo tanto, es posible que, tras el uso del clembuterol en prácticas ilegales, los residuos supongan un riesgo para los consumidores.

Ractopamina

La ractopamina pertenece al grupo de los β-agonistas. Como agente de mejora del rendimiento en el campo de la producción de ganado, la ractopamina reduce la grasa, aumenta el promedio de ganancia diaria de peso y mejora la proporción de conversión alimentaria (FCR) en animales cebados. Es posible que, tras el uso de la ractopamina en prácticas ilegales, los residuos supongan un riesgo para los consumidores. Como consecuencia, el uso de la ractopamina se ha prohibido en la mayoría de los países.

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