In Cereals, Lateral flow assays, Micotoxinas

Las micotoxinas son una gran amenaza para la agricultura. Particularmente en los países en desarrollo, los cultivos están a menudo contaminados con micotoxinas, con consecuencias peligrosas para la población. La tecnología moderna puede mejorar la situación de los agricultores y los consumidores.

Los agricultores de África se enfrentan a muchos desafíos: las sequías amenazan la cosecha. La falta de equipos modernos a menudo resulta en una reducción de los rendimientos de los cultivos. Además, las micotoxinas (productos metabólicos venenosos producidos por hongos) son una amenaza importante. El consumo de cultivos contaminados puede causar enfermedades graves. La micotoxina Aflatoxina, que se encuentra principalmente en el maíz, los cacahuetes y granos como el mijo y el sorgo, es particularmente perjudicial. La Aflatoxina es carcinogénica, inmunosupresora, mutagénica y daña los riñones, los intestinos y el hígado.

Los siguientes números muestran cuán grande es el riesgo:

  • El 25% de todos los cultivos alimenticios en todo el mundo están infectados (fuente). África está particularmente afectada: en Kenia, por ejemplo, el 40% de los cultivos de maíz están contaminados con Aflatoxina (fuente).
  • Más de 4.500 millones de personas en los países en desarrollo están expuestas crónicamente a la Aflatoxina en su dieta (fuente).
  • Los expertos sostienen que la Aflatoxina es responsable de un tercio de los casos de cáncer de hígado en todo el mundo (fuente). La tasa de enfermedad es particularmente alta en África: en Mozambique, por ejemplo, la tasa de cáncer de hígado es hasta 60 veces mayor que la encontrada en los Estados Unidos (fuente).
  • Un estudio reciente realizado en Kenia mostró que la Aflatoxina causa desnutrición crónica y discapacidades de desarrollo en los niños (fuente).
  • Las pérdidas anuales estimadas para los exportadores de alimentos africanos de cereales, nueces y frutos secos por no cumplir con las estrictas normas de la UE sobre Aflatoxinas son de 670 millones de dólares (fuente).

Sin embargo, todavía hay poca conciencia del riesgo de micotoxinas en los países en desarrollo. Muchos agricultores aplican métodos que promueven el crecimiento de hongos, como secar las mazorcas de maíz sin quitar las hojas o almacenar la cosecha en sacos de nylon simples. Es importante informar a los agricultores y comerciantes sobre las toxinas invisibles en los cultivos y proporcionarles medidas que puedan prevenir la formación de moho durante el almacenamiento y el transporte.

Se requieren métodos rápidos y económicos para el análisis de micotoxinas

Otra medida importante para reducir el riesgo de micotoxinas para la salud pública es la implementación integral de sistemas de análisis para su detección. Sin embargo, estos sistemas de análisis son costosos y simplemente no asequibles para muchos agricultores, que a menudo son pequeños agricultores pobres o empresas familiares. Por lo tanto, se necesitan, con urgencia, pruebas económicas y fáciles de utilizar. En 2013, la empresa Mobile Assay, pionera en este campo, desarrolló una aplicación para smartphones para la detección de aflatoxinas en cooperación con varias universidades e institutos de investigación, financiada por la Fundación Bill & Melinda Gates. Hoy en día, utilizando la aplicación para smartphones RIDA®SMART APP de R-Biopharm, es posible analizar cuantitativamente todas las micotoxinas relevantes (Aflatoxina, DON, zearalenona, fumonisina y T-2 HT-2) en granos rápida y fácilmente. El principio es muy simple: después de realizar la prueba utilizando el dispositivo de flujo lateral, la tira reactiva se fotografía con la cámara del teléfono. El smatphone analiza la intensidad del color de la banda de ensayo y muestra directamente el resultado de la prueba.

Events

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¿Preguntas?

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