In Microbiología, PCR en tiempo real

La salmonela es una bacteria con forma de bastón que provoca infecciones en el tracto gastrointestinal de los seres humanos y los animales.  La llamada salmonelosis puede ser incluso mortal y también supone un coste de miles de millones en los sistemas sanitarios de países de todo el mundo. Según un nuevo estudio realizado en Hungría, las cifras reales son sorprendentes.

Salmonela: Estas bacterias llenan los titulares constantemente. El 29 de octubre de 2021 la revista médica Ärzteblatt imformó de que “en los últimos tres años, en cinco países europeos (UE/EEE), al menos 121 personas se han infectado por comer productos con sésamo procedentes de Siria contaminados con salmonela”.

El artículo continúa: “Los lotes de productos contaminados fueron analizados y retirados. Lamentablemente, para muchas personas ya era demasiado tarde: algunas de las personas que enfermaron tuvieron que ser tratadas en el hospital, entre ellas niños.

¿Cómo se transmite la salmonela?

Las salmonelas pertenecen al grupo de infecciones de origen alimentario (zoonosis). Viven en el tracto gastrointestinal de los animales (para los que son inofensivos). La salmonela entra en el cuerpo humano a través de productos animales como la carne, los huevos o los productos lácteos que han sido contaminados con heces de animales. Los productos procesados como el salami, la mayonesa o el tiramisú también pueden estar contaminados. La transmisión a través del agua potable y entre personas es poco común. Dado que las salmonelas también pueden sobrevivir fuera del cuerpo durante semanas, la falta de higiene durante la elaboración (no lavarse las manos) y la transmisión a través de las tablas de cortar y los cuchillos, por ejemplo, también pueden provocar la infección.

Los síntomas de una infección por salmonela son diarrea, fiebre, calambres estomacales, a veces náuseas, vómitos, diarrea con sangre y dolores de cabeza. Si el patógeno entra en la circulación sanguínea, la infección puede ser incluso mortal.

Nuevo estudio de Hungría: los casos de salmonela superan notablemente las cifras oficiales

La salmonela es una amenaza en todo el mundo y las autoridades están recopilando datos sobre su magnitud real. Ahora, un estudio de Hungría (septiembre de 2021) ha analizado el “Impacto de la salmonelosis de origen alimentario en la salud del consumidor en Hungría”.

El número de infecciones por salmonela en Hungría supera las 90.000 al año, 18 veces más que las cifras oficiales.

¿A cuánto ascienden los costes directos e indirectos de la salmonelosis? El estudio también preguntaba sobre esto. Los costes directos incluyen el tratamiento médico (en casa y en el hospital).  Los costes indirectos incluyen los derivados de los cambios en el comportamiento de los consumidores o las ausencias laborales.

¿Cuánto pagaría por evitar una infección de salmonela?

También se preguntó a los consumidores húngaros cuánto estarían dispuestos a pagar para evitar la infección (análisis de la disposición a pagar (DAP)).

Para el análisis de la DAP, se evaluaron 456 respuestas cuantificables.  Los resultados mostraron que la DAP media de los consumidores por evitar la infección por salmonela era de 86,3 euros.

Teniendo en cuenta la incidencia confirmada de salmonelosis en 2015 y el multiplicador de 18 veces calculado en el estudio, el daño a la salud de los consumidores en Hungría se estimó en 7,87 millones de euros anuales.

Los costes también son elevados en Estados Unidos y la UE

No solo en Hungría las autoridades recogen datos para registrar los daños económicos causados por la salmonela. El Servicio de Investigación Económica (ERS) del USDA (Departamento de Agricultura de EE.UU.) estima que las infecciones por salmonela de todas las procedencias tienen un coste de 2.650 millones de dólares al año. Esta cifra se basa en una estimación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de casi 1,4 millones de casos de salmonela de todas las procedencias al año, con 415 muertes. El coste medio estimado por caso es de 1.896 dólares.

En la Unión Europea se registran cada año más de 350.000 casos de zoonosis en humanos, pero es probable que la cifra real sea aún mayor. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) calcula que en total la salmonelosis en los seres humanos podría costar a la economía hasta 3.000 millones de euros al año.

Las pruebas exhaustivas protegen a las personas

Se recomienda encarecidamente realizar pruebas de detección de salmonela en toda la cadena de producción para detectar la contaminación. Las pruebas realizadas anteriormente incluían el cultivo en un medio de cultivo, pero esto no da resultados rápidos.

La PCR en tiempo real (así como la prueba ELISA basada en anticuerpos) es significativamente más rápida:  solo requiere una incubación de 18 horas ± 2 horas en agua de peptona (BPW). La detección específica para Salmonella spp. o como kit multipex para Salmonella enteritidis y Salmonella typhimurium se puede interconectar directamente y tarda unas 2 horas, dependiendo de la cantidad de la muestra. Por ese motivo, se está imponiendo cada vez más la PCR en tiempo real, que es significativamente más rápida y también muy sensible, específica y automatizable. R-Biopharm ofrece pruebas adecuadas.

Pero los consumidores también pueden protegerse de una infección por salmonela. Los alimentos que puedan estar contaminados con salmonela, como puede ser el caso de la carne picada, deben guardarse en el frigorífico, consumirse rápidamente y calentarse suficientemente al cocinarlos. Aquí se resumen otras normas de protección contra la infección.

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