In Microbiologie, PCR en temps réel

La propagation du coronavirus est préoccupante dans le monde entier. Comme la connaissance de ce nouveau virus reste encore limitée, nombreuses sont les spéculations. Par exemple, le virus peut-il se transmette par les aliments ?

Le coronavirus attaque principalement les voies respiratoires. Cependant, beaucoup de gens se demandent si d’autres moyens de transmission sont possibles : des objets tels que des poignées de porte ou des couverts ont été mentionnés, ainsi que des marchandises importées de Chine telles que des jouets, des vêtements ou de l’électronique – et aussi des aliments contaminés.

Virus dans l’alimentation

En effet, les virus, en particulier le Norovirus et l’hépatite A, sont une cause fréquente de maladie dont l’origine est souvent alimentaire. Bien que l’aliment ne soit pas l’hôte du virus, c’est-à-dire qu’il ne peut pas se multiplier dans les aliments, il peut se trouver sur la nourriture par l’intermédiaire de personnes infectées (p. ex. les détaillants ou les cuisiniers) et y survivre. Les aliments contaminés par des virus peuvent causer des infections chez l’homme, allant de la diarrhée légère à l’hépatite sévère. Les denrées alimentaires qui sont traitées à la main et non chauffées avant la consommation sont particulièrement à risque. C’est pourquoi les aliments consommés crus, comme la salade, les fruits, les légumes ainsi que les huîtres, les moules et les sushis, sont une source fréquente d’infection.

Norovirus

Les Norovirus sont responsables de plus de 90% des cas de gastro-entérite non bactérienne. Les symptômes comprennent des vomissements, des diarrhées et des nausées. Comme les Norovirus sont extrêmement stables sur le plan environnemental, ils peuvent causer des éclosions de gastro-entérite à grande échelle, en particulier dans les établissements communautaires comme les hôpitaux et les maisons de soins infirmiers. La maladie peut être transmise directement de l’homme à l’homme ou indirectement par des zones, des objets, des aliments ou de l’eau contaminés.

Hepatitis A

Le virus de l’hépatite A peut causer des infections graves. Le symptôme principal est une inflammation du foie avec des symptômes tels que des maux gastro-intestinaux, de la fièvre ou encore des éruptions cutanées. La maladie est habituellement transmise par l’eau potable contaminée (également les glaçons) ou les aliments contaminés.

Influenza

Depuis l’apparition de la grippe aviaire (aussi connue sous le nom de peste aviaire ou HPAI) causée par le virus H5N8, la grippe a de nouveau été à l’avant-garde. Tous les sous-types grippaux ne sont pas pathogènes pour les humains, mais bon nombre d’entre elles entraînent des maladies graves, par exemple chez les poulets ou les porcs, ce qui peut entraîner des dommages économiques importants.

Les virus sont sensibles à la chaleur, mais le froid (y compris la congélation) ne les rend pas inoffensifs.

En ce qui concerne le coronavirus, des sources réputées telles que le German Federal Institute for Risk Assessment (Bundesinstitut für Risikobewertung, BfR) indique que l’infection par les « gouttelettes » est la trajectoire de transmission la plus importante. Cependant, il n’est pas encore exclu que le virus, comme d’autres agents pathogènes viraux, peut également être transmis par le « touché ». Il est donc concevable que les objets et les aliments qui ont récemment été contaminés par des virus du type Coronas pourraient être une source d’infection. Cependant, cela n’est probablement possible que dans un laps de temps limité, car le virus n’est capable de survivre dans l’environnement que pendant quelques heures. En outre, aucun cas confirmé n’est connu à ce jour dans lequel l’infection se serait produite de cette manière. Néanmoins, lors de la manipulation des aliments, il est conseillé de suivre les règles générales d’hygiène, c’est-à-dire surtout : se laver régulièrement les mains!

Détection des virus

La détection des virus est un challenge de plus en plus important en sécurité alimentaire. Les industriels et les laboratoires de contrôle peuvent utiliser les kits de PCR en temps réel très spécifiques de la gamme SureFast® pour détecter les virus dans les aliments!

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