L’ocratossina A (nota anche come OTA) è una micotossina prodotta dai funghi delle specie Aspergillus e Penicillium.

Questa micotossina è estremamente pericolosa per la salute degli esseri umani e degli animali. Oltre a una marcata nefrotossicità, l’ocratossina A mostra proprietà epatotossiche, teratogene, cancerogene e immunosoppressive.

Si trova principalmente nei cereali, nella frutta a guscio, nei legumi, nel caffè, nelle spezie e nella frutta secca, se il frutto non è stato sufficientemente seccato prima della conservazione. Essa però non contamina solamente alimenti di origine vegetale, ma anche quelli di origine animale, costituendo un rischio per la salute umana. La tossina può accumularsi negli organi degli animali nutriti con mangimi contaminati e quindi causare perdite economiche notevoli negli allevamenti. L’ocratossina A è stata rilevata nel sangue e nei reni dei suini, nonché nel sangue umano e nel latte materno. Negli esseri umani si ritiene che l’ocratossina A sia la causa della cosiddetta nefropatia familiare endemica dei Balcani che si riscontra in regioni del mondo dove si rilevano alte concentrazioni di ocratossina in granaglie e cereali.

Valori limite di ocratossina sono disponibili per un’ampia gamma di alimenti. Il 31/12/2014 era stato fissato un valore limite di 30 µg/kg per i prodotti del peperoncino (tra cui chili in polvere, pepe di Caienna e paprica), successivamente abbassato a 15 µg/kg.

Il gruppo R-Biopharm lavora da oltre 20 anni alla ricerca e produzione di kit per le micotossine e ha già sviluppato numerosi formati di test per rispondere alle differenti richieste del settore alimentare. I test RIDASCREEN®ELISA e le schede OCHRACARD® sono disponibili per lo screening e la quantificazione dell’ocratossina A in campioni diversi. Colonne di immunoaffinità quali OCHRAPREP® sono impiegate in abbinamento con l’HPLC per la purificazione di campioni alimentari complessi e fortemente colorati, come le spezie. Per farlo, la micotossina viene concentrata per ottenere risultati altamente sensibili ed esatti.

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